episode 2 Woodstock69

I was 7 when I first met him.

He was inside the TV.

I don't exactly remember if I had just gotten home from school or not,
but I was alone in the living room watching TV.

Young men on the screen were playing guitars and singing.

One of them, still playing his guitar, was gradually coming closer to me.

The camera zoomed in on his face and the screen momentarily went dark.

"Oh no, the TV is broken!"

The next moment the screen switched to show him from behind. A lot of 
TV station staff are also on screen around him. He turned to face straight
into the camera lens, playing his guitar.

He hat was hanging on the station's large TV camera. He put the hat
back on his head and returned to the stage.

"Why on earth did this guy put his hat on the camera?"

I was 7 when I first met him.

The next time I would meet him was 20 years later.

1998, Summer.

On that day, I was flicking through music magazines at the bookstore.I
was looking through every music magazine in the store, one after another.
I was not searching for articles about my favorite musicians, or  anything like 
that. I was looking at the "band members wanted" pages. 

Three years earlier, I had seen the film "Woodstock".

As in the legendary rock festival that took place over three days in the
summer of 1969. The legendary rock festival that every rock fan knows
about, which brought together rock legends like the late Jimi Hendrix 
and Janis Joplin, and the newly-debuted Santana.

After seeing the film, I desperately wanted to part of a band.

Up untill then I had no interest at all in rock. You might rather say
that I hated it.

Before I saw "Woodstock", I loved clud music like hip-hop and R&B. I
thought those were the coolest and most stylish. So if I ever happend
to see a rock band shouting on the TV with studded leather jackets and
long, untidy hair, I'd think to myself just how "out of fashion" they were,
and whenever I saw a young boy carrying a guitar I'd think "hey, rock's
already dead!"

So how did someone like me end up watching "Woodstock"?

After graduating high school, I went to design school in Tokyo. Design
school students dress quite boldly. In fact there's variety of types, from 
those who many people would concider fashionable, to others whose 
fashon sense would elicit frowns from normal people.

Harajuku fashion has become internationally recognized recently,
but 20 years ago when I was a student, there were already kids at the 
design school who would have belonged in Harajuku.

The early 1990s was the time of the worldwide grunge boom.

There was a girl at the school that I was good friends with. She stood
out from the crowd, even in our school full of flamboyant characters.

She always dressed in sixties fashion and I, having just came to Tokyo
from the countryside, thought she looked very cool.

"Where did you buy your clothes!"

"In a thrift store! The one in Chinatown. It's a lot cheaper than new
clothes, and cooler too. I love it!"

I felt very jealous that she lived close to Chinatown. There is no such
thing as a trendy thrift store in the country where I came from. I did 
not even know there was such a thing as a thrift store before I met her.

In the countryside where I was, even within an hour's bus ride there
were only family- oriented unfashionable department stores or tacky
boutiques selling nothing but tacky clothing.

Cheap, fashionable clothes are sold in Tokyo, but transport alone costs
some 5000 yen. That is more than it costs for a single piece of clothing.

I think girls in the countryside, even the fashionable ones, are at a
real disadvantage to city girls.

Although I was friends with this girl, it is not as if I immediately got
into sixties fashion. Since I was living on an allowance from my 
parents, I didn't  have much money to buy clothes.

However, the two years in design school were enough to make me, an
unfashionable girl from the country, into a trendy city girl.

Now, after I had spent 2 years in design school, though for the last 6
months I worked in a lingerie shop and skipped school most of the time,
I found that life in Tokyo was not to my rural tastes, and I started to feel
homesick. Of course I dropped out of school.

I went back to the country and got a part time job in a clothing store,
while helping out in the small supermarket that my parents ran. My
preferred music was still hip-hop, as was my preferred fashion.

However, there came a time  when my fashion tastes took a bold turn.

It was the time I went shopping in Shibuya. I found a loud patterned
shirt, much like the type my friend from design school often wore. It
was love at first sight, and I tried it on straight away.

"Wow! It really suits you. It tooks like you came in wearing it!"

The shop assistant was not lying. Even I thought it looked great on me.
I felt as if I had found the piece of the jigsaw puzzle  I'd been searching for.
I had bought clothes many times before, but this was the first time I'd ever
felt this way.

And I, thanks to this shirt made some big changes to my jeans, shoes and
even my hairstyle.

Although my fashion had changed, my music tastes stayed the same. I
still only listened to hip-hop, R&B and the like. I had not the slightest
interest in rock. I arrived at a turning point.

It was when I went to a Go-kon that my friend invited me to.

I will explain, because you might not know what I mean by "go- kon". A
"go- kon" is when men and women, single ones in particular, gather and
drink together at a bar or the like.

They are very popular in Japan and I didn't have a boyfriend at the time
so I went along to this one.

I was, of course, joining the go-kon dressed in my usual favourite shirt,
bell-bottom jeans and platform sandals.

Girls who take part in go-kons are basically there because they want a
boyfriend, so they mostly wear fashions that appeal to men.

Since there are no go- kons for people who are interested in fashion,
there are not many girls who go to go-kons dressed in loud sixties
fashions like me. So naturally I did not fit in.

Out-of-place though I was, a man still called out of me.

"Do you like rock?"

"No, I don't listen rock, I prefer hip-hop and R&B."

Thinking about it now, even I think was strange woman. Laughing, 
he said something to this strange woman that would change my life.

"Ha ha ha! With that look? No way!"

Hearing that, I strangely agreed with him.

(It was just as he said.)

I was vaguely aware of it too, but I feel like up until now I had been
trying not to see it.

It is if someone wearing a beseball uniform said

"I hate baseball! I much prefer soccer!"

If such a person existed, I expect someone would question them, 
"Surely not!"

From them on I started to take some interest in this "rock" that I had
disliked so much. I was always stopping at CD stores to buy some rock CD
or another.

Finally, I was wandering around a store not knowing what to buy when
I spotted a particular laserdisc. As if drawn to it, I picked it up.

Director's Cut
3 days of love, peace and music

The jacket featured musicians I had never seen before and the audience.

"This is so cool!"

I thought to myself. I do not understand why, but I was extremely 
attracted to it.

I had seen the word "Woodstock" several times before in magazines and
the like, but this was the first time I understood that this is what it was.

I picked it up,
Went directly to the cashier,
Handed over my money,
And immediately went home.

And I watched it.

In an instant, this move changed me, that is, me who had hated rock up
until then.

Metaphorically speaking, I felt like

Eyes unseeing,
Ears not hearing,
And mouth unspeaking Helen Keller

In the moment that she understood words from the water Miss Sullivan 
was furiously pumping for her.

To me, encountering "Woodstock" had the same level of impact.